MONT FUJI AU JAPON : LE GUIDE D’ASCENSION

Mont Fuji

Le Mont Fuji, plus haut sommet du Japon avec ses 3776 mètres, est une montagne, ou plus précisément un volcan japonais toujours considéré comme actif dont la dernière éruption remonte à 1707. La forme caractéristique du Mont Fuji et le symbolisme religieux traditionnel qu’il représente lui donnent un caractère sacré, à tel point que les Japonais considèrent qu’il faut gravir le Mont Fuji au moins une fois dans sa vie. Un des proverbes japonais les plus fameux dit que « celui qui gravit le Mont Fuji une fois est un sage, celui qui le fait deux fois est un fou« . Destination très populaire, peut-être plus pour les visiteurs étrangers (30 % sur les 100 à 200 000 visiteurs par an) que pour les locaux, le Mont Fuji a ainsi vu son environnement fragilisé. C’est pour une meilleure protection et préservation qu’il a été inscrit le 22 juin 2013 au patrimoine mondial de l’UNESCO. L’ascension du Mont Fuji est tentée chaque année par une foule de Japonais et de touristes étrangers, attirés par le côté sacré de l’expédition autant que par l’exploit sportif que cela représente. Mais attention, ne parvient pas au sommet du Mont Fuji qui veut et quelques règles essentielles, que nous vous présentons dans ce dossier presse spécial ascension du Mont Fuji, seront à observer avant d’espérer voir le cratère de cette montagne japonaise.

ASCENSION DU MONT FUJI : LA PRÉPARATION ET L’ÉQUIPEMENT

L’ascension du Mont Fuji n’est pas une promenade de santé et ne doit pas se prendre à la légère, bien que ça ne soit pas non plus un exploit irréalisable. L’ascension du Mont Fuji est classée de difficulté moyenne et beaucoup de personnes d’un certain âge la réussissent. Une bonne préparation physique ainsi qu’un équipement minimum vous seront tout de même nécessaires.

Si les chaussures de sport suffiront à certains, mieux vaut leur préférer des chaussures de randonnées, mieux adaptées à l’ascension du Mont Fuji.

Des vêtements chauds seront nécessaires pour lutter contre les températures très froides et les rafales de vent qui deviennent de plus en plus violentes au fur et à mesure de l’ascension du Mont Fuji.

Un chapeau, des gants, plusieurs paires de chaussettes et de la crème solaire sont à prévoir.

Un bâton de randonnée peut aussi se révéler très utile durant l’ascension du Mont Fuji ainsi que durant la descente pour garder l’équilibre. Beaucoup partent même avec un bâton dans chaque main.

Il sera inutile de préciser que pour l’ascension du Mont Fuji de nuit la lampe frontale est un équipement indispensable.

Pour ce qui est de la nourriture, là aussi, mieux vaut prendre ses précautions avant le départ. Les barres énergétiques seront toujours les bienvenues tout comme les fruits secs. Il vous faudra également prévoir au moins deux litres d’eau par personne et l’eau énergétique peut être envisageable. Après l’ascension du Mont Fuji, pensez qu’il y a également le chemin du retour qui peut être très long.

ASCENSION DU MONT FUJI : LOUER LE MATÉRIEL
En préparation pour l’ascension du Mont Fuji et pour louer votre matériel, vous avez la possibilité d’utiliser le site Yamarent et de poser vos questions en anglais sur leur page Facebook.

Ascension du Mont Fuji : louer le matériel

ASCENSION DU MONT FUJI : L’ACCÈS

L’ascension du Mont Fuji n’est ouverte au public qu’en saison estivale, du 1er juillet au week-end de la mi-septembre (pour le parcours principal, délai raccourci pour les autres). En-dehors de cette période, le sommet du Mont Fuji est couvert de neige et l’ascension n’est possible qu’avec un équipement complet et un guide. Elle est fortement déconseillée par les autorités, mais si vous êtes téméraires, expérimentés et bien équipés, il vous faudra quand même passer par de nombreuses procédures officielles et vous faire enregistrer. On ne prend rien à la légère au Japon, surtout avec la sécurité.

Les transports dans la région du Kanto sont très développés. Des bus partent très fréquemment de la gare de Shinjuku pour rejoindre la cinquième station du Mont Fuji, départ de la majorité des excursions. Il faudra compter deux heures et demi de trajet à partir de Tokyo. Le train, gratuit si vous disposez du Japan Rail Pass, vous laissera également dans des gares à proximité du lieu de départ de l’ascension.

ASCENSION DU MONT FUJI : LE TRANSPORT

Le Mont Fuji en bus : accès
Le Mont Fuji en train : accès

ASCENSION DU MONT FUJI : LES CIRCUITS

Il n’y a pas qu’un seul circuit pour accéder au sommet du Mont Fuji mais quatre, adaptés aux besoins et désirs de chacun. Le circuit du Mont Fuji le plus accessible, et donc le plus fréquenté, s’appelle Yoshida trail. C’est le circuit qui permet de se reposer dans les nombreux refuges et de voir le lever du soleil depuis le Mont Fuji sans être au sommet. Il y a aussi le Subashiri trail, le Fujinomiya trail ainsi que le Gotemba trail.

Il existe un cinquième circuit qui vous permettra, même si vous veniez à changer d’avis au dernier moment, de faire le tour du Mont Fuji sans aller au sommet. Relativement peu connu et donc peu fréquenté, l’Ochudo trail est un sentier de promenade qui part de l’observatoire de la 5e station du Mont Fuji, traverse une forêt et offre des points de vue remarquables sur le volcan, les lacs de la vallée et les Alpes japonaises.

ASCENSION DU MONT FUJI : LES CIRCUITS

Yoshida Trail est le circuit le plus fréquenté du Mont Fuji. Il fait 6 km de long et accueille chaque année environ 135 000 personnes.

Fujinomiya Trail est le circuit le plus court (5 km). C’est aussi un circuit historique, le premier accès qui a été ouvert pour atteindre le sommet du Mont Fuji. Ce circuit attire chaque année environ 55 000 personnes.

Subashiri Trail est, avec ses 8 km de long, le circuit le plus boisé du Mont Fuji. Il est plus dur que les précédents même si la pente est plus douce. Il est choisi chaque année par près de 25 000 personnes.

Gotemba Trail est enfin le circuit le plus long (9,5 km) et le plus difficile du Mont Fuji. En moyenne 15 000 personnes le privilégient chaque saison.

Ochudo Trail est un circuit de promenade qui traverse la forêt située au cinquième étage du Mont Fuji et qui forme un cercle autour du volcan.

ASCENSION DU MONT FUJI : LES CARTES

Carte Google Map : Mont Fuji
Carte des circuits  : Mont Fuji

ASCENSION DU MONT FUJI : LA DURÉE

La durée de l’ascension du Mont Fuji dépendra de chacun, de l’heure du départ, des conditions climatiques rencontrées en cours d’ascension, des temps de pause, de l’affluence sur les circuits et de sa condition physique. L’ascension du Mont Fuji n’est pas une course bien que le but soit d’arriver au sommet de la montagne japonaise, si possible avant le lever du soleil. Une fois là-haut, vous pourrez profiter d’un spectacle grandiose et si le cœur vous en dit, faire le tour du cratère du Mont Fuji, ce volcan encore en activité. La route en vaut vraiment la peine et ce n’est pas tous les jours que vous aurez l’occasion d’admirer un spectacle comme celui-ci. Mais il faudra tout de même penser au chemin du retour qui n’est pas de tout repos.

ASCENSION DU MONT FUJI : LE DÉPART DE NUIT ET DE JOUR

Le départ de nuit : pour profiter de la fraîcheur des lieux et éviter les « embouteillages » sur les pentes du Mont Fuji. Faire l’ascension de nuit vous permettra aussi de faire des économies sur la nuit en refuge (quelques heures en fait et un repas chaud) mais sera plus éprouvante que de jour.

Le départ en début de journée : en faisant une pause salutaire dans l’un des nombreux refuges du Mont Fuji. Faire l’ascension de jour vous coûtera plus cher à cause du refuge mais dormir à cette altitude, au-dessus des nuages, n’est pas chose fréquente.

ASCENSION DU MONT FUJI : LES REFUGES

Il y a en tout 10 stations avant d’atteindre le sommet du Mont Fuji en empruntant le circuit Yoshida ainsi que des refuges dans chaque station. Mieux vaut s’y prendre plusieurs mois à l’avance pour les réserver car les places sont limitées. Le confort est minimum mais ce n’est peut-être pas ce que l’on recherche pour ce genre d’activité.

Les refuges du Mont Fuji sont en fait des dortoirs, la lumière reste allumée en permanence et les ronflements des gens fatigués sont légion, mais ça fait partie du jeu. Vous devrez vous réveiller relativement tôt si vous voulez arriver au sommet du Mont Fuji avant le lever du soleil. Vous vous retrouvez alors au-dessus des nuages et profiterez d’une expérience magique qui ne se reproduira peut-être plus.

ASCENSION DU MONT FUJI : LES COMMODITÉS

Vous trouverez des toilettes dans tous les refuges.

Même à cette altitude, le Wifi marche étonnamment bien et vous pourrez sans problème partager votre exploit sur Facebook, Twitter et Instagram en live !

ASCENSION DU MONT FUJI : LES RÉSERVATIONS

Pour réserver votre place en dortoir et avoir accès à un service de guide. Les réservations n’ouvrent qu’à partir du 1er avril.

Les guides : Mont Fuji

Pour réserver directement votre place dans le refuge de votre choix, ce site vous donne tous les numéros de téléphone utiles.

Les refuges : Mont Fuji

ASCENSION DU MONT FUJI : LE CRATÈRE DU VOLCAN

Le sommet du Mont Fuji et le tour du cratère restent évidemment le but de l’excursion. On ne gravit pas le plus important volcan japonais sans en admirer son cratère de 500 mètres de diamètre ! On peut en voir le fond et c’est réellement impressionnant mais attention, il ne sera accessible qu’en cas de conditions climatiques favorables. Le Mont Fuji n’étant pas entouré d’autres montagnes, il y a souvent au sommet de fortes rafales de vent qui peuvent rendre la promenade dangereuse et en limiter l’accès. Faire le tour du cratère du Mont Fuji prendra entre deux et trois heures. Les points de vue sont à couper le souffle, tout comme la côte qui permet d’accéder au point culminant. Pensez à prendre une grande bouffée d’oxygène (également disponible sous forme de bouteille) avant de l’attaquer !

ASCENSION DU MONT FUJI : LA DESCENTE DE LA MONTAGNE

Vous pensez peut-être que la descente du Mont Fuji est une partie de plaisir après tous ces efforts fournis au moment de l’ascension mais il n’en est rien. Elle ne s’effectue pas par le même chemin et consiste en une multitude de lacets, interminables, pour rejoindre la base du Mont Fuji. La descente peut prendre jusqu’à quatre heures et peut s’avérer assez fastidieuse. Les muscles utilisés ne sont pas les mêmes que pour l’ascension du Mont Fuji, c’est un tout autre exercice, et mieux vaut être équipé de bonnes chaussures. La roche volcanique étant très glissante, les chutes seront presque inévitables. Certains choisiront de descendre en courant mais mieux vaut ne pas se presser.

ASCENSION DU MONT FUJI : LES DANGERS ET LES INCONVÉNIENTS

L’ascension du Mont Fuji comporte des risques. Les pieds et muscles sont mis à rude épreuve et sans une bonne paire de chaussures, les risques de chutes ou foulures sont plus fréquents. L’ascension du Mont Fuji ne se limite donc pas à de la simple marche et il y a par endroit de véritables murs de lave à passer. Cela ne relève pas de l’escalade non plus mais ce sera tout de même une petite difficulté, avec des prises à trouver, surtout de nuit ou avec des conditions climatiques difficiles.

La roche volcanique peut en outre être très coupante.

La présence de beaucoup de monde peut provoquer des ralentissements à certains endroits du Mont Fuji.

Une fois passée une certaine altitude, vous pourrez être pris de vertiges et de maux de tête. C’est le mal des hauteurs dû au manque d’oxygène. Des bonbonnes sont en vente pour combler ce manque.

À noter que chaque année des personnes décèdent sur les flancs du Mont Fuji.

Une fois au sommet du Mont Fuji, le vent peut rendre le tour du cratère dangereux. En cas de grosses rafales, l’accès pourra même être interdit. Il y fait très froid et les vêtements chauds seront de rigueur, au moins jusqu’à ce que le soleil se lève.

Pensez également à la crème solaire car le soleil tape très fort et sur toute la durée de l’ascension/la descente (sauf en cas de pluie ou de temps couvert bien entendu). Et le soleil à cette altitude ne pardonne guère.

Les conditions climatiques sont à prendre au sérieux et la météo devra être scrupuleusement observée avant de tenter l’ascension du Mont Fuji. Un typhon rendra forcément l’ascension interdite.

Si vous pensez marquer le succès de l’ascension du Mont Fuji par une coupe de champagne au sommet, sachez qu’alcool et altitude ne font pas bon ménage et qu’il vaudra mieux s’en abstenir. De plus, l’ascension du Mont Fuji nécessite un gros effort physique et l’alcool ne vous aidera en rien pour le réaliser, bien au contraire.

Sur la descente et après l’effort de l’ascension du Mont Fuji, la vigilance baisse et c’est là que peuvent se produire les chutes, le sol glissant n’arrangeant rien.

Enfin, n’oublions pas que le Mont Fuji est un volcan qui n’est pas éteint. Et même si sa dernière éruption remonte à 1707, le Mont Fuji est susceptible de se réveiller à tout moment. Le grand tremblement de terre de 2011 l’a d’ailleurs, selon les spécialistes, fragilisé. La menace est certes minime mais ne doit pas être totalement écartée.

L’ASCENSION DU MONT FUJI :
LES COÛTS

TRANSPORT : environ 5000 yens aller-retour en bus.

LOCATION DE MATÉRIEL : beaucoup de boutiques à Tokyo sont spécialisées dans la location de matériels de randonnées. Il faudra compter 15 000 yens pour un équipement optimum pour l’ascension du Mont Fuji.

HÉBERGEMENT : la réservation des refuges au Mont Fuji se fait longtemps à l’avance et coûtera entre 5000 yens (lit seulement) et 8000 yens (incluant dîner et petit déjeuner). Un supplément de 1000 yens s’applique les samedis.

NOURRITURE : à vous de voir ce que vous voulez amener avec vous mais ne faites pas d’économie là-dessus. Il en va de votre santé et de votre bien-être durant l’ascension du Mont Fuji. Sachez que vous pourrez vous reposer et vous alimenter dans chaque refuge mais que le coût des snacks et autres plats augmente avec l’altitude.

COÛTS ANNEXES :

Le vrai bâton du randonneur en bois est en vente avant ou pendant l’ascension du Mont Fuji. Il est idéal pour vous aider pendant l’activité physique (ascension et descente) et pour garder une trace authentique de son exploit, surtout si l’on veut y apposer le tampon de chaque station traversée (200 ou 300 yens par station). Le plus grand modèle coûte 1500 yens. Les bâtons « classiques » pourront s’acheter par avance et le moins cher est de l’ordre de 1000 yens.

Les toilettes sur le Mont Fuji ne sont pas gratuites. Pensez à prévoir suffisamment de pièces de 100 yens avant le départ car le change ne vous sera pas souvent donné.

Vous pouvez acheter des souvenirs dans les refuges du Mont Fuji ou dans les boutiques de la huitième station.

Depuis qu’il est inscrit au patrimoine mondial, il faut s’acquitter de 1000 yens pour pouvoir aller sur les pentes du Mont Fuji. Ce qui vous donnera en prime le droit de porter un beau badge remis à cette occasion.

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Michael Amerigo

Rédacteur en chef | 📕 "Considérez comment croissent les lis des champs : ils ne travaillent ni ne filent ; cependant, je vous dis que Salomon même, dans toute sa magnificence, n'était point vêtu comme l'un d'eux." (Nouveau Testament | Matthieu 6.28)